オーストラリア・パースで開催されている男女混合国別対抗戦「ホップマンカップ」(ITFイベント/12月30日~1月6日/室内ハードコート)のグループB第3戦が行われ、ロジャー・フェデラーとベリンダ・ベンチッチのスイス・チームが、ジャック・ソックとココ・バンダウェイのアメリカ・チームに対して男女のシングルスをストレートで制し、決勝進出を決めた。

 フェデラーはソックを7-6(5) 7-5で下し、それからベンチッチがバンダウェイを7-6(6) 6-4で倒して、スイスに2勝0敗の勝利とグループB首位の座を与えた。

 スイスは土曜日の決勝でグループAの勝者と対戦する。グループAでの2対戦に勝ったドイツが金曜日にオーストラリアを倒せば、彼らが決勝でスイスと対戦することになる。

 フェデラーは第2セットの第11ゲームに、今大会最高のショットを放った。そのフォアハンドのダウン・ザ・ラインにソックはなんとかラケットを合わせたが、返球をネットにかけるのが精一杯だった。

「僕が覚えているのは最後の2ショットだけだ。ショートバウンドでとらえたバックハンドと、ソックがボレーせずに終わったフォアハンドのダウン・ザ・ライン」とフェデラーは言った。

 そのポイントがソックのサービスをブレークし、フェデラーは6-5とリードを奪った。フェデラーは、その次のサービスゲームをエースで始め、エースで終えて、勝利をもぎとった。

 2001年に当時世界1位だったマルチナ・ヒンギス(スイス)と組んでホップマンカップで優勝したとき、フェデラーはまだ19歳だった。昨年の彼はベンチッチと組み、ラウンドロビン最終戦で優勝したフランスに敗れて決勝進出を逃していた。

「ふたたび優勝することができたら素敵だね」とフェデラーは言った。

 この対戦に先立ち、ロシア対日本の勝負のかかったミックスダブルスで、カレン・ハチャノフとアナスタシア・パブリウチェンコワのロシア・チームが、杉田祐一(三菱電機)と大坂なおみ(日清食品)の日本チームを4-1 4-0で下し、ロシアが2勝目を挙げて2勝1敗の勝利を決めた。ロシア・チームは杉田と大坂のアンフォーストエラーから実りを引き出した。

 ホップマンカップのミックスダブルスは、4ゲーム先取であるだけでなく、アドバンテージやレットはなく、3-3となった場合に5ポイント先取のタイブレークが行われる。

 シングルスでは、まず大坂が体調不良を克服して世界15位のパブリウチェンコワを6-4 3-6 7-6(5)で下したあと、ハチャノフが杉田を6-4 6-2で倒して1勝1敗としていた。

 火曜日の対アメリカ戦で体調を崩し、まったくプレーできなかった大坂は、第2セットに医師の助けを必要としたがプレーを続け、パブリウチェンコワを倒すことに成功した。

「優秀な選手を相手にこんなふうにプレーし、100%のコンディションではなかったけれど、それでも勝った…自分を誇りに思っていいと思うわ」と大坂は言った。

 これでパブリウチェンコワはシングルスで一勝も挙げられないままパースから去ることになった。昨年のオーストラリアン・オープンで準々決勝に進出していた彼女は、対スイス戦ではベンチッチに、対アメリカ戦ではバンダウェイに敗れていた。(C)AP(テニスマガジン)

DAY6:1月4日(木)

デイセッション

日本(3敗)1-2 ロシア(1勝2敗)

○大坂なおみ 6-4 3-6 7-6(5) ●アナスタシア・パブリウチェンコワ
●杉田祐一 4-6 2-6 ○カレン・ハチャノフ
●大坂/杉田 1-4 0-4 ○パブリウチェンコワ/ハチャノフ

イブニングセッション

スイス 3-0 アメリカ

○ロジャー・フェデラー 7-6(5) 7-5 ●ジャック・ソック

○ベリンダ・ベンチッチ 7-6(6) 6-4 ●ココ・バンダウェイ

○ベンチッチ/フェデラー 4-3(3) 4-2 ●バンダウェイ/ソック

ラウンドロビン|グループ成績

グループA

ドイツ(アレクサンダー・ズベレフ、アンジェリック・ケルバー)2勝0敗

カナダ(バセック・ポスピショル、ユージェニー・ブシャール)0勝2敗

ベルギー(ダビド・ゴファン、エリース・メルテンス)1勝1敗

オーストラリア(タナシ・コキナキス、ダリア・ガブリロワ)1勝1敗

グループB

スイス(ロジャー・フェデラー、ベリンダ・ベンチッチ)3勝

アメリカ(ジャック・ソック、ココ・バンダウェイ)2勝1敗

ロシア(カレン・ハチャノフ、アナスタシア・パブリウチェンコワ)1勝2敗

日本(杉田祐一、大坂なおみ)3敗

※写真はベンチに座るロジャー・フェデラーとベリンダ・ベンチッチと、フェデラーにサインを送るジャック・ソック
Photo: PERTH, AUSTRALIA - JANUARY 04: Jack Sock of the United States partnered with CoCo Vandeweghe, interacts with Roger Federer and Belinda Bencic of Switzerland during the mixed doubles match against on day six of the 2018 Hopman Cup at Perth Arena on January 4, 2018 in Perth, Australia. (Photo by Paul Kane/Getty Images)

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