• こちらテニマガ編集部、
    今日は杉山愛選手の現役最後の公開練習を取材してきました。

    ご覧の通り、たいへんな数の報道陣。

    画像: 杉山愛、最後の公開練習

    引退試合となる東レPPO(9月27日〜10月3日/有明コロシアム)に向けて、
    母・芙沙子コーチとのコンビを約4か月ぶりに復活させ、
    約2時間のみっちり充実の練習でした。

    動きもよく、「あれ、なぜやめるんだっけ?」と、途中思うほど。
    体の使い方にはじまり、ショット、フットワークなどどんどん改善を求め、
    納得いくものを求め続けていました。
    最後の試合に向けて調整する…なんていう
    生ぬるい感じのものではありませんでした。

    今までは、目の前の大会の、その向こうにある大会まで見ながら戦ってきたはずです。
    それが今、はじめて、次のない大会を戦おうとしています。
    その変化を聞いてみたところ、返ってきた言葉がこれです。

    「終わりがないです、テニスは。
     いつまでもいつまでも上を目指せるというか
     いつも課題が見つかって、終わりのない挑戦。
     でも、今は自分で終わりを決めなくちゃいけない。
     
     それでも、ここにきても、
     さらによくなるようにどうしたらいいか、フォームまでも
     こうした方がいいボールが打てるんじゃないかと思います。
     
     最後まで探して…、追求して、探求できる、
     この状況がありがたいというか、
     ここで終わりでも、探求し続けていける今の状態が
     スポーツのすばらしさ、
     テニスのすばらしさだと思います」

    ああ、いい言葉ですね〜

    最後の大会まであと10日程。
    読者のみなさん、最後のそのときは有明コロシアムを超満員にして
    杉山選手にエールを贈りましょうね。

    (編集部)

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