「オーストラリアン・オープン」(オーストラリア・メルボルン/本戦1月15~28日/ハードコート)の女子シングルス1回戦で、大坂なおみ(日清食品)がクリスティーナ・クコバ(スロバキア)を7-5 6-2で破り、3年連続で初戦を突破した。試合時間は1時間18分。

 全豪に3年連続出場となる大坂は、予選を突破してグランドスラム本戦デビューを果たした2016年に自己最高となる3回戦に進出。昨年は2回戦で、ジョハナ・コンタ(イギリス)に4-6 2-6で敗れていた。

 この結果で大坂は、クコバとの対戦成績を2勝0敗とした。両者は昨年3月にマイアミ(WTAプレミア・マンダトリー/ハードコート)の1回戦で初対戦しており、大坂が6-2 6-3で勝っていた。

 大坂は2回戦で、第16シードのエレナ・ベスニナ(ロシア)と対戦する。ベスニナは1回戦で、オンス・ジャバー(チュニジア)を6-3 6-4で下しての勝ち上がり。

※写真は大坂なおみ(日清食品)
MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 16: Naomi Osaka of Japan plays a forehand in her first round match against Kristina Kucova of Slovakia on day two of the 2018 Australian Open at Melbourne Park on January 16, 2018 in Melbourne, Australia. (Photo by Pat Scala/Getty Images)

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