「オーストラリアン・オープン」(オーストラリア・メルボルン/本戦1月15~28日/ハードコート)の車いすの部の男子シングルス1回戦で、国枝慎吾(ユニクロ)がゴードン・リード(イギリス)を6-1 6-3で破り、初戦を突破した。試合時間は1時間2分。

 全豪に2年ぶり10回目の出場となる国枝は、2007年から15年まで出場した全大会で単複制覇を果たし、初出場からの5連覇を含む単複各8度の優勝を誇る。昨年の大会は、右肘の故障により欠場していた。

 両者は2016年の1回戦で対戦し、3-6 6-7(1)で敗れた国枝は全豪での初黒星を喫していた。

 国枝は準決勝で、第2シードのアルフィー・ヒュウェット(イギリス)とステファン・オルソン(スウェーデン)の勝者と対戦する。

 グスタボ・フェルナンデス(アルゼンチン)とのペアでダブルスにも出場している国枝は、初戦で第1シードのヒュウェット/リードと対戦する予定となっている。

 車いすテニスは男女シングルス8ドロー、男女ダブルス4ドローで争われる。

 昨年の大会は、シングルスでフェルナンデスと上地結衣(エイベックス)がともに初優勝。ダブルスではヨアキム・ジェラード(ベルギー)/リードが初制覇、ジェシカ・グリフィオン/アニーク・ファンクォト(ともにオランダ)は2度目のタイトル獲得を果たした。

※写真は国枝慎吾(ユニクロ)
MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 24: Shingo Kunieda of Japan plays a backhand in his match against Gordon Reid of Great Britain during the Australian Open 2018 Wheelchair Championships at Melbourne Park on January 24, 2018 in Melbourne, Australia. (Photo by Pat Scala/Getty Images)

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