「BNLイタリア国際」(WTAプレミア5/イタリア・ローマ/5月14~20日/賞金総額335万1720ドル/クレーコート)の女子シングルス2回戦で、大坂なおみ(日清食品)は第1シードのシモナ・ハレプ(ルーマニア)に1-6 0-6で敗れた。試合時間は59分。

 今大会に2年連続出場となった大坂は、1回戦で元世界ランク1位のビクトリア・アザレンカ(ベラルーシ)を6-0 6-3で破って大会初勝利を挙げていた。昨年は1回戦で、ラウラ・シグムンド(ドイツ)に2-6 4-6で敗れていた。

 この結果でハレプは、大坂との対戦成績を4勝1敗とした。今シーズンはここまでに2度対戦し、1月のオーストラリアン・オープン(オーストラリア・メルボルン/ハードコート)の4回戦はハレプが6-3 6-2で、3月のインディアンウェルズ(WTAプレミア・マンダトリー/ハードコート)の準決勝では大坂が6-3 6-0で勝っていた。

 20歳の大坂は、3月のインディアンウェルズでツアー初優勝。決勝までの過程で、世界ランク1位経験者のマリア・シャラポワ(ロシア)、カロリーナ・プリスコバ(チェコ)、ハレプを倒し、翌週のマイアミ(WTAプレミア・マンダトリー/ハードコート)では1回戦でグランドスラム23勝のセレナ・ウイリアムズ(アメリカ)から金星を挙げていた。

 ハレプは3回戦で、第13シードのマディソン・キーズ(アメリカ)と予選から勝ち上がってきたドナ・ベキッチ(クロアチア)の勝者と対戦する。

※写真は大坂なおみ(日清食品)
ROME, ITALY - MAY 16: Naomi Osaka of Japan struggles in her match against Simona Halep of Romania during day four of the Internazionali BNL d'Italia 2018 tennis at Foro Italico on May 16, 2018 in Rome, Italy. (Photo by Julian Finney/Getty Images)

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