アメリカ・オハイオ州シンシナティで開催されている「ウェスタン&サザン・オープン」(WTAプレミア5/8月13~19日/賞金総額287万4299ドル/ハードコート)の女子シングルス準決勝で、世界1位のシモナ・ハレプ(ルーマニア)がアーニャ・サバレンカ(ベラルーシ)を6-3 6-4で下し、2年連続となる決勝進出を決めた。彼女はそこで、キキ・バーテンズ(オランダ)と対戦する。

 ハレプは過去2度の決勝でいずれも敗れており、男子のジョコビッチ同様、一度もシンシナティで優勝したことがない。昨年の決勝では、ガルビネ・ムグルッサ(スペイン)に敗れていた。

 日曜日にモントリオールで今季3つ目のタイトルを獲得したハレプは、ここ8日間で2度目の優勝を目指している。

「またも決勝を戦い、勝つというのは、私にとって大きなチャレンジだわ」と彼女は言った。

 決勝でハレプが戦うバーテンズは、第8シードのペトラ・クビトバ(チェコ)を消耗させ、3-6 6-4 6-2で倒して勝ち上がっていた。

 シンシナティに出場した過去の3度の機会で1勝しかしていなかったバーテンズは、予想外のファイナリストとなった。彼女は今季唯一のタイトルを、4月にチャールストンで勝ち獲っていた。

 クレーコート・プレーヤーとして知られるバーテンズは、違ったタイプのプレーに慣れることにより多くの時間を費やしている最中で、ハードコートの大会で決勝に至ったのは今回が初めてとなる。

「ストレスを感じる度合いは減ったと思うわ」とバーテンズは言った。

「だから試合前、私はかつてほどナーバスではなくなった。以前の私は、『ああ、私はセンターコートでプレーするんだわ。たくさんの人々が見ている中で!』という感じだった。でも今、私はよりリラックスしている」

 今大会は雨により日程が遅れ、多くの選手が1日2試合の過密スケジュールを強いられた。クビトバは2試合連続の3セットマッチの中で次第に力を弱め、シンシナティでの進撃を終わらせてしまった。今季、準決勝に進出した他の5度のケースで、彼女はその都度優勝していた。

「足がかなり重いわ」とクビトバは言った。

「まったくジャンプすることができなかった。第2セットですごく体力を消耗させられ、第3セットでは、もうエネルギーを見出せなかった。トライしたけど、まったくエネルギーを絞り出すことができなかったのよ」

 ダブルスは決勝が終了し、第7シードのルーシー・ラデッカ(チェコ)/エカテリーナ・マカロワ(ロシア)が第7シードのエリース・メルテンス(ベルギー)/デミ・シヒュース(オランダ)を6-2 7-5で下して大会を制した。(C)AP(テニスマガジン)

画像: 女子ダブルス優勝のルーシー・ラデッカ(右)/エカテリーナ・マカロワ MASON, OH - AUGUST 18: Ekaterina Makarova of Russia and Lucie Hradecka of Czech Republic pose for photographers after defeating Elise Mertens of Belgium and Demi Schuurs of Netherlands during the women's doubles final of the Western & Southern Open at Lindner Family Tennis Center on August 18, 2018 in Mason, Ohio. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

女子ダブルス優勝のルーシー・ラデッカ(右)/エカテリーナ・マカロワ
MASON, OH - AUGUST 18: Ekaterina Makarova of Russia and Lucie Hradecka of Czech Republic pose for photographers after defeating Elise Mertens of Belgium and Demi Schuurs of Netherlands during the women's doubles final of the Western & Southern Open at Lindner Family Tennis Center on August 18, 2018 in Mason, Ohio. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

※トップ写真はシモナ・ハレプ(ルーマニア)
MASON, OH - AUGUST 18: Simona Halep of Romania celebrates her win over Aryna Sabalenka of Belarus during the semifinals of the Western & Southern Open at Lindner Family Tennis Center on August 18, 2018 in Mason, Ohio. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

This article is a sponsored article by
''.