「チャイナ・オープン」(WTAプレミア・マンダトリー/中国・北京/9月29日~10月7日/賞金総額828万5274ドル/ハードコート)の女子シングルス1回戦で、第8シードの大坂なおみ(日清食品)が予選勝者のザリナ・ディアス(カザフスタン)を6-4 6-3で破り、初戦を突破した。試合時間は1時間8分。

 今大会に3年連続出場となる大坂は、大会初勝利を挙げた。初めて本戦入りした昨年は、1回戦でアンジェリック・ケルバー(ドイツ)に2-6 5-7で敗れていた。

 この結果で大坂は、ディアスとの対戦成績を2勝0敗とした。両者は5月にフレンチ・オープン(フランス・パリ/クレーコート)の2回戦で初対戦しており、大坂が6-4 7-5で勝っていた。

 20歳の大坂は、先のUSオープン(アメリカ・ニューヨーク/ハードコート)で日本テニス史上初めてシングルスでのグランドスラム制覇の偉業を達成。決勝では、グランドスラム23勝を誇るセレナ・ウイリアムズ(アメリカ)を6-2 6-4で倒していた。

 2週間前の東京(WTAプレミア/室内ハードコート)に第3シードで臨んだ大坂は、決勝で第4シードのカロリーナ・プリスコバ(チェコ)に4-6 4-6で敗退。USオープンから続いていた大坂の連勝は「10」でストップし、地元日本での初優勝を逃していた。

 大坂は2回戦で、ダニエル・コリンズ(アメリカ)と対戦する。コリンズは1回戦で、ティメア・バシンスキー(スイス)を6-2 3-6 6-3で下しての勝ち上がり。

※写真は大坂なおみ(日清食品)
BEIJING, CHINA - OCTOBER 01: Naomi Osaka of Japan hits a return against Zarina Diyas of Kazakhstan during their Woen's Singles 1nd Round match of the 2018 China Open at the China National Tennis Centre on October 1, 2018 in Beijing, China. (Photo by Lintao Zhang/Getty Images)

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