「ロレックス上海マスターズ」(ATP1000/中国・上海/10月7~14日/賞金総額921万9970ドル/ハードコート)は最終日、第2シードのノバク・ジョコビッチ(セルビア)が第13シードのボルナ・チョリッチ(クロアチア)を6-3 6-4で破って大会最多となる4度目の優勝を果たした。

 2012年、2013年、2015年、そして今年と、決勝に進めば負けなし。V3はアンディ・マレー(イギリス)と並んでのタイ記録だったが、単独での最多優勝記録となった。

 相性がいいのは上海マスターズだけではない。北京では6度優勝し、2008年に上海で開催されたマスターズカップも制覇した。いずれの大会も決勝で敗れたことはなく、中国での優勝回数はこれまた最多記録の11回となる。

「前世は中国人だったのかもね(笑)」とジョコビッチはジョークを交え、「正直言って、ここで得られる感触のよさや、人々との良好な関係を考えれば、驚くことではなかった」と語った。

「中国に来るようになって10年以上、すべてがとてもうまくいっている。まるでホームのような気分になれる場所で、特別なものを感じるよ」

 今大会も強力なサービスゲームを軸に敵を寄せつけなかった。47回あったサービスゲームは一度もブレークされていない。

「大会を通してブレークされなかったことが過去にもあったかどうかは確かじゃない。ただ、あったとしても、何回もないはず。サーブに関しては間違いなくキャリアの中でも最高の週だった」

 さらに、そのサービスの秘訣については、「僕にとってサーブは常に隠れた武器。テニスの中でとても大事な…もっとも大事なショットだけど、僕の場合はスピードやパワーよりも正確さと効率の高さを重視することに努めている」と話した。

 決勝では第2セットの第6ゲームで一度ブレークポイントを与えたものの、チョリッチが最初で最後のこのチャンスでフォアハンドをミス。ワイドに逸れたショットとともに、右太股をテープで巻いて戦っていた挑戦者の運は尽きた。

 第2セットの第9ゲーム、自身のサービスゲームで3つのマッチポイントをしのいだものの、次のゲームで訪れた4度目のマッチポイントはしのげなかった。最後はチョリッチのバックハンドがベースラインを越え、ジョコビッチがラブゲームでラストゲームをものにした。

「本当にタフだった」というチョリッチだが、「自分のプレーは実際のところすごくよかったと思っている。今週全体を通してすごくハッピーだ。僕にとって素晴らしい1週間だったと思う」と満足感のほうを強調した。

 今季4勝目を挙げたジョコビッチは、週明けのランキングでロジャー・フェデラー(スイス)を抜いて2位に上昇する。連勝は「18」に伸び、これも今季ツアー最多。17連勝を記録したフェデラーとラファエル・ナダル(スペイン)を追い抜いた。

 ダブルス決勝も行われ、第3シードのルーカシュ・クボト(ポーランド)/マルセロ・メロ(ブラジル)が第6シードのジェイミー・マレー(イギリス)/ブルーノ・ソアレス(ブラジル)を6-4 6-2で倒して大会を制した。(C)AP(テニスマガジン)

画像: ダブルス優勝のルーカシュ・クボト(右)/マルセロ・メロ SHANGHAI, CHINA - OCTOBER 14: Lukasz Kubot of Poland and Marcelo Melo of Brazil celebrate with trophy during the Award Ceremony after winning the Men's doubles final match against Jamie Murray of Great Britain and Bruno Soares of Brazil on day 8 of 2018 Shanghai Rolex Masters at Qi Zhong Tennis Centre on October 14, 2018 in Shanghai, China. (Photo by Lintao Zhang/Getty Images)

ダブルス優勝のルーカシュ・クボト(右)/マルセロ・メロ
SHANGHAI, CHINA - OCTOBER 14: Lukasz Kubot of Poland and Marcelo Melo of Brazil celebrate with trophy during the Award Ceremony after winning the Men's doubles final match against Jamie Murray of Great Britain and Bruno Soares of Brazil on day 8 of 2018 Shanghai Rolex Masters at Qi Zhong Tennis Centre on October 14, 2018 in Shanghai, China. (Photo by Lintao Zhang/Getty Images)

※トップ写真はノバク・ジョコビッチ(セルビア)
SHANGHAI, CHINA - OCTOBER 14: Novak Djokovic of Serbia celebrate after winning his men's singles final match against Borna Coric of Croatia in the Men's singles final match on day 8 of Shanghai Rolex Masters at Qi Zhong Tennis Centre on October 14, 2018 in Shanghai, China. (Photo by Lintao Zhang/Getty Images)

 
 

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