ジェラール・ピケは、フォーマットを改正した新生デビスカップでトッププレーヤーが不在となる可能性を危惧してはいない。それは特に、ラファエル・ナダル(スペイン)が、この新しいデ杯が来年スタートする際に、そこでプレーすると言ったからでもある。

 サッカーのFCバルセロナのディフェンダーで、この新フォーマットのデビスカップを企画した会社の幹部であるピケは水曜日に、ナダルが彼にケガがない限り、新生デビスカップでプレーすると言ったことを明かした。

「もし世界1位がプレーするなら、それで十二分だ」

 最初の2年にデビスカップの開催地となるスペイン・マドリッドのプレゼンテーションの際に、ピケはこう言った。

「特にマドリッドで開催されるということもあり、ラファはこの大会について非常に前向きな考えを思っている」

 新バージョンのデビスカップは、国際テニス連盟(ITF)と、ピケが創始した投資会社コスモスとのパートナーシップのもとで開発された。ピケは、すべてのトッププレーヤーの出場を望むのは難しいだろうということは承知している、と言う。

「これはチーム戦だから、すべてのトッププレーヤーを出場させるのは不可能だ。いくつかのチームは出場権を得られないだろうし、皆がいつもプレーできるというわけではない」とピケは言った。

「もちろん、トッププレーヤーに出場してほしいと思っているが、我々はチームに気持ちを集中させたい」

 ノバク・ジョコビッチ(セルビア)やロジャー・フェデラー(スイス)のようなトップスターは、すでに新バージョンのデ杯でプレーしないつもりでることを示唆している。ジョコビッチは、大会はATPのワールドチームカップと競うことになりかねないと言い、フェデラーは、新生デビスカップは自分のためのものではないようだ、と発言していた。

 ピケは、フェデラーがプレーしないだろうことはすでに予想しているとし、その理由に、スイスのベテランが、ここ数年出場大会を厳選していることを挙げ、ふたたびデビスカップでプレーする体力がないかもしれない、ということも口にした。しかしながら彼は、出場するようジョコビッチを説得できたらと願っている、と言った。

「交渉は可能であり、トッププレーヤーがプレーするだろうと強く信じている」とピケは言った。(C)AP(テニスマガジン)

※写真はスペイン・バレンシアで開催されたデビスカップ準々決勝、対ドイツ戦で、ラファエル・ナダル(右から2番目)を中心とするスペイン・チーム、4月8日に撮影
Team Spain cheers up David Ferrer of Spain during day three of the Davis Cup World Group Quarter Finals match between Spain and Germany at Plaza de Toros de Valencia on April 8, 2018 in Valencia, Spain (Photo by David Aliaga/NurPhoto via Getty Images)

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