トップ8によるエリート大会「BNP パリバ WTAファイナルズ・シンガポール」(WTAファイナルズ/10月21~28日/シンガポール・シンガポール/賞金総額700万ドル/室内ハードコート)のラウンドロビン(総当たり戦)の初戦で、第3シードの大坂なおみ(日清食品)は第5シードのスローン・スティーブンス(アメリカ)に5-7 6-4 1-6で敗れ、スティーブンスが1勝目を挙げた。試合時間は2時間24分。

 この結果でスティーブンスは、大坂との対戦成績を2勝0敗とした。両者は2016年2月にアカプルコ(WTAインターナショナル/ハードコート)の準々決勝で初対戦しており、スティーブンスが6-3 7-5で勝っていた。この試合は、ふたりにとって大会デビュー戦だった。

 今シーズンの大坂は、3月にインディアンウェルズ(WTAプレミア・マンダトリー/ハードコート)でツアー初優勝を果たし、9月にはUSオープン(アメリカ・ニューヨーク/ハードコート)で日本テニス史上初めてシングルスでのグランドスラム制覇の偉業を達成。その後、東京(WTAプレミア/室内ハードコート)で準優勝、北京(WTAプレミア・マンダトリー/ハードコート)でのベスト4を経て今大会を迎えている。

 WTAファイナルズはWTAツアー最終戦で、今季の成績上位8名(ダブルスは8組)のみで争われる大会。4人ずつのグループに分かれたラウンドロビンを行い、上位2名ずつが決勝トーナメントに進出する。

※写真は大坂なおみ(日清食品)
SINGAPORE - OCTOBER 22: Naomi Osaka of Japan plays a backhand in her singles match against Sloane Stephens of the United States during day 2 of the BNP Paribas WTA Finals Singapore presented by SC Global at Singapore Sports Hub on October 22, 2018 in Singapore. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

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