トップ8によるエリート大会「BNP パリバ WTAファイナルズ・シンガポール」(WTAファイナルズ/10月21~28日/シンガポール・シンガポール/賞金総額700万ドル/室内ハードコート)のラウンドロビン(総当たり戦)の第2戦で、第3シードの大坂なおみ(日清食品)は第1シードのアンジェリック・ケルバー(ドイツ)に4-6 7-5 4-6で敗れ、2連敗を喫した。試合時間は2時間29分。

 この結果でケルバーは、大坂との対戦成績を4勝1敗とした。初対戦だった昨年8月のUSオープン(アメリカ・ニューヨーク/ハードコート)の1回戦では6-3 6-1で大坂が勝ち星を挙げたが、それ以降は4連敗となった。今シーズンは7月にウインブルドン(イギリス・ロンドン/グラスコート)の3回戦で対戦し、ケルバーが6-2 6-4で勝っていた。

 今シーズンの大坂は、3月にインディアンウェルズ(WTAプレミア・マンダトリー/ハードコート)でツアー初優勝を果たし、9月にはUSオープン(アメリカ・ニューヨーク/ハードコート)で日本テニス史上初めてシングルスでのグランドスラム制覇の偉業を達成。その後、東京(WTAプレミア/室内ハードコート)で準優勝、北京(WTAプレミア・マンダトリー/ハードコート)でのベスト4を経て今大会を迎えている。

 WTAファイナルズはWTAツアー最終戦で、今季の成績上位8名(ダブルスは8組)のみで争われる大会。4人ずつのグループに分かれたラウンドロビンを行い、上位2名ずつが決勝トーナメントに進出する。

※写真は大坂なおみ(日清食品)
SINGAPORE - OCTOBER 24: Naomi Osaka of Japan reacts to a missed shot in her women's singles match against Angelique Kerber of Germany during day 4 of the BNP Paribas WTA Finals Singapore presented by SC Global at Singapore Sports Hub on October 24, 2018 in Singapore. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

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