女子テニス世界国別対抗戦、フェドカップ・ワールドグループ決勝「チェコ対アメリカ」(11月10、11日/チェコ・プラハ/室内ハードコート)の初日が終了し、ホームのチェコがシングルス2勝を挙げ、前年度覇者のアメリカに対して2勝0敗のリードを奪った。

 第1試合はバーボラ・ストリコバ(チェコ)は1セットダウンから巻き返し、フェド杯デビュー戦に臨んだ19歳のソフィア・ケネン(アメリカ)を6-7(5) 6-1 6-4で倒した。

 続く第2試合でカテリーナ・シニアコバ(チェコ)がアリソン・リスク(アメリカ)を6-3 7-6(2)で倒して優勢をさらに広げ、プラハのO2アリーナに詰めかけた1万4000人を超えるファンたちを歓喜させた。

「これ以上のことはないわ」と2勝目を挙げたシニアコバは言った。

「でも、まだ終わったわけではない。明日に向け準備を整える必要があるわ。我々は集中力を保つ必要がある。そして私は、“自分たちが勝つ”と信じているわ」

 チェコはあと1勝を挙げれば、ここ8年で6度目の優勝を決めることができる。

 アメリカのキャシ―・リナルディ監督はチェコの選手を称えたが、「我々が2-0リードとなる可能性もあったと、私は心から思う」とも言った。

「私の意見では、これはチャンスを惜しくも逃した、という日だった。フェドカップでは、どんなことだって起こりえる。明日はまた別の日よ」

 優勝歴18回のアメリカは勝利をつかむために、決勝で0勝2敗から巻き返した最初のチームにならなくてはいけない。

 日曜日の相手を入れ替えたシングルスで、ケネンはシニアコバと、リスクがストリコバと対戦する。

 決勝の最後の試合であるダブルスでは、ダニエル・コリンズ/ニコール・メリカ(アメリカ)が、世界ランク1位のバーボラ・クレイチコバ(チェコ)/シニアコバと対戦する予定になっている。

 シニアコバは第2セットでリスクのサービスゲームをブレークして6-5としたが、63位のリスクはブレークバックして勝負をタイブレークに持ち込んだ。しかし、シニアコバはタイブレークで相手を圧倒し、2度目のマッチポイントで勝負をものにした。

「私はただ、その瞬間を楽しみ、自分のテニスをしようとだけ考えていたの」とシニアコバは振り返った。「私は会場の雰囲気や、すべてを楽しんでいた。素晴らしかったわ」。

「明日、我々はただアグレッシブな姿勢で臨み、思い切っていくだけだわ」とリスクは言った。

 リスクは今回のアメリカ代表チームのメンバーの中で、唯一フェド杯出場経験のあるプレーヤーだ。ウイリアムズ姉妹、スローン・スティーブンス(アメリカ)、マディソン・キーズ(アメリカ)は揃って出場を辞退していた。

 一方のチェコも、カロリーナ・プリスコバ(チェコ)がケガで欠場、ペトラ・クビトバ(チェコ)は直前に体調を崩すなどし、ふたりのトップ10プレーヤーを欠いて戦力を落としていた。

 また、ここ数年のフェドカップ代表チームの主力の一角だったルーシー・サファロバ(チェコ)は土曜日、健康の問題を理由にオーストラリアン・オープのあとにプロテニスから引退すると発表した。彼女はフェドカップ代表メンバーとして4つの優勝杯を獲得した。

 自身の最後のフェドカップを戦った32歳のストリコバは、最初のマッチポイントをネットでのバックハンドボレーでものにし、フェドカップのシングルスでの成績を11勝7敗とした。

「今日は素晴らしい母国の観客の前で勝つことができ、本当に幸せだわ」とストリコバは言った。

「これは彼女(ケネン)にとって初のフェドカップで、私にとっては最後のものだから、奇妙な感じがするわね。だから私にとってこの試合は、すごく感情をゆすぶられるものだったの」

 双方の選手が32本のアンフォーストエラーを犯したが、ケネンはストリコバより2つ多い23本のウィナーを決めていた。しかし、ストリコバは重要なポイントでの経験で、相手を上回っていた。

「フェドカップでのデビュー戦だったので、かなり緊張していたけど、ひとたびコートの上に立ったら、対処することができたわ」とケネンは言った。「雰囲気は、ただただすばらしかった」。(C)AP(テニスマガジン)

※写真は2勝目を挙げてチームで喜びを分かち合うカテリーナ・シニアコバ(チェコ)
PRAGUE, CZECH REPUBLIC - NOVEMBER 10: Katerina Siniakova (R) of Czech Republic celebrates with the team mates after wining the match against Alison Riske of USA during the Fed Cup Final between Czech Republic and USA at O2 Arena on November 10, 2018 in Prague, Czech Republic. (Photo by Srdjan Stevanovic/Getty Images)

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