男子テニスの世界国別対抗戦、デビスカップ・ワールドグループ決勝「フランス対クロアチア」(11月23~25日/フランス・リール/室内クレーコート)。

 傑出した明らかなリーダーがチームにいない中、フランスのヤニック・ノア監督はクロアチアに対する決勝の第1戦に、ルカ・プイユ(フランス)の代わりにジェレミー・シャルディ(フランス)を起用することを選択した。

 世界ランク40位のシャルディは、リシャール・ガスケ(フランス)が故障で棄権したあとにチームに入った選手だったが、彼が金曜日、リールのピエール・モロワ・スタジアムの室内クレーコートでボルナ・チョリッチ(クロアチア)と対戦し、フランスの先鋒を務めることになるのだ。

 今季の大半を故障のため棒に振り、世界ランク259位に落ちたジョーウィルフリード・ツォンガ(フランス)が、第2シングルスで相手エースのマリン・チリッチ(クロアチア)と対戦する。

 プイユは昨年のベルギーに対する決勝でフランスの勝利を決めた選手であり、今年もプレーするというのが大方の予想だった。

 ノア監督は木曜日の抽選のあと、「私は、デビスカップでは概して攻撃するものが勝つ、という感触を持っている。そしてジェレミーは素晴らしい攻撃的プレーヤーだ」と説明した。

 デビスカップ決勝でプレーするのは初めてだとはいえ、シャルディは室内クレーコートでプレーした過去のデ杯戦3試合のすべてで勝っており、チョリッチに対する戦績も2勝1敗とリードしている。

「自分がより有力な勝利の候補だとは感じていない」と世界12位のチョリッチは言った。

「50-50だ。僕はシャルディに対して2度負けている。最後の敗戦は、クレーコートでのものだった」

 決勝でノア監督が賭けに出るのは、これで2年連続だ。昨年、彼はダブルスで経験の浅いペアを起用し、フランスを勝利まであと1ポイントに押し上げたことによって報われた。

「選択をするのは決して容易なことではない」とノア監督は言った。

「これは非常に難しく、微妙な選択だった。このチームの強さは、シングルスでプレーできる3人の選手を擁しているということだ」

 ノア監督は、指揮官の采配によって選択の余地を与える、4人から5人へのチームサイズ増加の新ルールを活用した訳だ。リールにほど近い場所で生まれたプイユは、必要であれば日曜日にプレーする準備ができている、とノア監督は言い添えた。

「正直言って、私は驚かなかった」とクロアチアのジェリコ・クラヤン監督は、ノア監督の選択についてコメントした。

「ヤニックがときどきポケットからジョーカーを引き出せることは知っている。シャルディは今週の彼のジョーカーかもしれない、と私は思っていた」

 一方のツォンガは、理論上はチリッチに叩きのめされる運命にあるように見えている。トップ8による今月のATPファイナルズ出場権を得たチリッチに対し、ツォンガは故障による7ヵ月の休止を経て9月に大会に復帰したばかりだ。しかしノア監督は、トレーニングキャンプでのツォンガの調子に驚かされたという。

 ツォンガは、決勝でプレーする展望が、自分に復帰するための追加的モチベーションを与えてくれたと語った。

「四苦八苦していたとき、踏ん張り続ける唯一の方法は、犠牲に値する素晴らしい瞬間について考えることだった」とツォンガは言った。

「僕が復帰を決めたとき、それはデビスカップがあったからでもあったんだ」

 チリッチはリールのサッカースタジアムに特設されたクレーコートの質を称えたが、照明とばらつきのある会場の温度に文句を言った。

「照明はまったくよくない。角の方が見えにくい」とチリッチは苦言を呈した。

 ATPファイナルズのダブルスで準優勝したピエール ユーグ・エルベール/ニコラ・マウ(フランス)は、土曜日のダブルスでイバン・ドディグ/マテ・パビッチ(クロアチア)と対戦する。

 日曜日の相手を入れ替えたシングルスでは、いまのところシャルディがチリッチと、ツォンガはチョリッチと対戦する予定になっている。(C)AP(テニスマガジン)

※写真は昨年の準々決勝のイギリス戦でのジェレミー・シャルディ(フランス)
ROUEN, FRANCE - APRIL 09: Jeremy Chardy of France plays a forehand in his singles match against Kyle Edmund of Great Britain during day 3 of the Davis Cup World Group Quarter-Final match between France and Great Britain at Kindarena on April 9, 2017 in Rouen, France. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

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