週末に行われたフェドカップ・ワールドグループ1回戦「チェコ対ルーマニア」は、ルーマニアが前年優勝国のチェコを3勝2敗で破る番狂わせに成功し、フランス、ベラルーシ、オーストラリアとともに準決勝進出を決めた。

 過去8年に6度優勝しているチェコを倒したルーマニアは、初の準決勝進出だ。

 初日を1勝1敗で折り返した両国は、2日目の初戦が両国トップ選手同士の対決となった相手を入れ替えたシングルスで、シモナ・ハレプ(ルーマニア)がカロリーナ・プリスコバ(チェコ)に6-4 5-7 6-4で競り勝ち、敵地チェコ・オストラバの室内ハードコートでルーマニアが2勝1敗とリードを奪った。

 ハレプは、プリスコバに対する戦績を7勝2敗に向上させ、ルーマニアが準決勝進出を果たすまであと1勝というところに押し上げた。

 昨年のアメリカに対する決勝で勝利の立役者となったカテリーナ・シニアコバ(チェコ)は、ミハエラ・ブザネスク(ルーマニア)を6-4 6-2で倒してスコアを2勝2敗とし、最終試合のダブルスへ勝負を持ち込んだ。

 そしてその後、ルーマニアはイリナ カメリア・ベグとモニカ・ニクレスクがペアを組み、シニアコバとバーボラ・クレイチコバのチェコペアを6-7(2) 6-4 6-4と逆転で倒して、劇的な勝利をその手につかんだのだった。

 オーストラリアのアメリカに対する3勝2敗の勝利も、似通った終わり方をした。

 アメリカ・ノースカロライナ州アッシュビルで行われたこの1回戦も決着はダブルスに持ち込まれ、アシュリー・バーティ/プリシラ・ホン(オーストラリア)がダニエル・コリンズ/ニコール・メリカ(アメリカ)を6-4 7-5で倒したのである。

 ダブルスに先立ち、バーティはマディソン・キーズ(アメリカ)とのエース対決を6-4 6-1で制し、オーストラリアが2勝1敗とリードした。オーストラリアン・オープンで準決勝進出を遂げたコリンズはダリア・ガブリロワ(オーストラリア)を6-1 3-6 6-2で倒し、スコアは2勝2敗に。そして、勝敗の行方が先のダブルスに委ねられることになったのだ。

 オーストラリアは4月に行われる準決勝で、ベラルーシと対戦する。ベラルーシは、2017年の決勝でアメリカに敗れていた。

 ベラルーシは1回戦でドイツと対戦し、ブラウンシュヴァイク・フォルクスワーゲン・ホールの室内ハードコートで気炎を吐き、アーニャ・サバレンカ(ベラルーシ)がラウラ・シグムンド(ドイツ)を6-1 6-1で倒してベラルーシに逆転不可能な3勝0敗のリードを与えた。

 世界9位のサバレンカは18本のウィナーを記録し、昨年ベラルーシ・ミンスクで起きたドイツに対する2勝3敗の惜敗の雪辱を果たした。

 最後のダブルスでは、ベラルーシはビクトリア・アザレンカとリジヤ・マロザバがペアを組み、モナ・バートル/アンナ レナ・グロエネフェルト(ドイツ)を6-1 0-6 [11-9](勝敗決定後の試合のため、最終セットは10ポイントタイブレーク)で下して、ベラルーシが総じて4勝0敗の勝利を決めた。

 ドイツは同国トップのアンジェリック・ケルバー(6位)とユリア・ゲルゲス(16位)が出場していなかった。

 ベルギーのリエージュでは、カロリーヌ・ガルシア(フランス)がエリース・メルテンス(ベルギー)を6-2 6-3で下して挽回不可能な3勝0敗のリードを勝ち取って、ルーマニアと対戦する準決勝へ駒を進めた。

 初日のシングルスでアリソン・バン ウィトバンク(ベルギー)を7-6(2) 4-6 6-2で下したガルシアは、2016年決勝以来のフェドカップ代表チーム復帰を、いくつかの勝利で飾った。

 ダブルスでは、ヤサリン・ボナベンチュア/キルステン・フリプケンス(ベルギー)がフィオナ・フェロ/ポリーヌ・パルモンティエ(フランス)を6-3 3-6 [10-6]で下し、最終の対戦成績を3勝1敗とした。(C)AP(テニスマガジン)

フェドカップ・ワールドグループ準決勝|4月20、21日

ルーマニア vs フランス [4] (*)

ベラルーシ[3] vs オーストラリア(*)

※[ ] 数字はシード順位、(*)開催地

※写真はフェドカップ・ワールドグループ1回戦でアメリカを倒したオーストラリア代表チーム
ASHEVILLE, NORTH CAROLINA - FEBRUARY 10: Australia celebrates after a win over the USA in the first round of the 2019 Fed Cup at U.S. Cellular Center on February 09, 2019 in Asheville, North Carolina. Australia won 3-2. (Photo by Grant Halverson/Getty Images)

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