世界1位に返り咲くためにアシュリー・バーティ(オーストラリア)に必要だったのは、あとたった1勝だけだった。しかし多くのアップダウンのあった1週間の終わりに、バーティにはもう一度カムバックを果たす力が残っていなかったのである。

 大坂は金曜日、左膝に異常な感覚を覚え、準々決勝の試合の途中でリタイアした。そのケガは大坂を不安にさせている。彼女はいまのところ変わらずUSオープンでプレーする予定にしているが、その膝が問題となるか否かはまだはっきりしていない。

 それから先の日曜日、トロント決勝の序盤でリタイアしたセレナ・ウイリアムズ(アメリカ)もいる。彼女は同じ背中の問題を理由に、シンシナティでも初戦を戦う前に棄権を決めていたた。しかし彼女は姉ビーナス・ウイリアムズ(アメリカ)が準々決勝で負けるまで、応援のため付き添って会場にとどまっていた。

 故障による離脱を経て復活したクズネツォワはバーティにつけ入る隙を与えず、今週2度目となるトップ5選手に対する勝利を挙げてげて今季初の決勝に進出した。

 現在153位にまでランキングを落としているクズネツォワは、膝の故障による7ヵ月の離脱のダメージから回復しつつあるところだ。今大会にはワイルドカード(主催者推薦枠)での出場となっている。

 今季9つ目の出場大会でクズネツォワは調子を整え、本来のテニスを取り戻して2017年マドリッド以来となるWTAプレミアレベルの大会の準決勝での勝利をものにした。

「ときに人生とはこういうものなのよ」とクズネツォワは語った。

「ときに本当に小さなことがすべてを変える。私がいま手にしている弾みは、間違いなく以前とは違ったものだわ」

 彼女は決勝で、第16シードのマディソン・キーズ(アメリカ)と対戦する。キーズは14本のサービスエースの助けを借り、同胞のソフィア・ケネン(アメリカ)を7-5 6-4で倒した。

 キーズは暑さと湿気の中でも週を通して何の問題もなくプレーし、ここ3大会で2回戦を越えることにしくじっていた悪い連鎖を終わらせた。

「気分はすごくいいわ」とキーズはコメントした。

「毎朝目覚めるたびに、私はすべてが変わらず無事な状態でいい感じであり続けているよう願っているの」

 ダブルスは決勝が行われ、第8シードのルーシー・ラデッカ(チェコ)/アンドレア・クレパーチ(スロベニア)が第5シードのアンナ レナ・グロエネフェルト(ドイツ)/デミ・シヒュース(オランダ)を6-4 6-1で倒してタイトルを獲得した。(C)AP(テニスマガジン)

画像: 女子ダブルスで優勝を果たしたルーシー・ラデッカ(チェコ/左)とアンドレア・クレパーチ(スロベニア/右) MASON, OHIO - AUGUST 17: Lucie Hradecka of Czech Republic and Andreja Klepac of Slovenia pose for photographers after defeating Anna-Lena Groenefeld and Demi Schuurs in the women's doubles final during the Western & Southern Open at Lindner Family Tennis Center on August 17, 2019 in Mason, Ohio. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

女子ダブルスで優勝を果たしたルーシー・ラデッカ(チェコ/左)とアンドレア・クレパーチ(スロベニア/右)
MASON, OHIO - AUGUST 17: Lucie Hradecka of Czech Republic and Andreja Klepac of Slovenia pose for photographers after defeating Anna-Lena Groenefeld and Demi Schuurs in the women's doubles final during the Western & Southern Open at Lindner Family Tennis Center on August 17, 2019 in Mason, Ohio. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

※トップ写真はアシュリー・バーティ(オーストラリア)を破ったスベトラーナ・クズネツォワ(ロシア)
CINCINNATI, OH - AUGUST 17: Svetlana Kuznetsova (RUS) reacts after winning her match during the Western & Southern Open at Lindner Family Tennis Center on August 17th, 2019 in Mason, Ohio. (Photo by Ian Johnson/Icon Sportswire via Getty Images)

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