フランスのデビスカップ監督を務めるヤニック・ノアは、ベルギーに対するデビスカップ決勝のメンバーから二コラ・マウ(フランス)を外して周囲を驚かせ、決断について詳しく説明することを拒否した。

 監督としてフランスを2度優勝に導いたノアは、木曜のドローで4人の選手で構成される彼のチームの中に、ダブルスの名手として有名なマウの代わりに、リシャール・ガスケ(フランス)を含めた。

 マウは、やはり4人の中に選ばれなかったジュリアン・べネト―(フランス)と一緒に丸々1週間トレーニングしたあと、ダブルスをプレーするもの思われていた。

 この決断について尋ねられたとき、ノア監督は「選ばれなかった選手については、話したくない」と言った。「彼らのことを考えていないという意味ではない。今、われわれには達成しなければならないゴールがあり、決勝は明日(金曜)から始まる。私は、母国のためにベストを尽くして戦う準備のできた、4人の選手たちを擁している」。

 マウはピエール ユーグ・エルベール(フランス)と組んで、先週のATPファイナルズでプレーしたが、エルベールの背中の痛みのため、棄権しなければならなかった。彼らは少し遅れて、デビスカップのトレーニング・キャンプで仲間たちと合流した。

 エルベールは、今や背中の問題からフルに回復したと言い、ノアは、ガスケは故障がちだったシーズンのあと、今、素晴らしい調子を取り戻したのだと強調した。

 ダビド・ゴファン(ベルギー)は、ルカ・プイユ(フランス)に対するシングルスで対戦の口火を切る。スティーブ・ダルシー(ベルギー)対ジョーウィルフリード・ツォンガ(フランス)の試合が、それに続くことになる。

 公式戦で一度も一緒にプレーしたことのないガスケとエルベールは、ルベン・ビーママンズ/ヨリス・デ ルールのベルギー・ペアとダブルスで対戦する。

「私がフランスのために初めてデビスカップでプレーしたとき、それは世界最高のペアに対する試合だった。私はフランソワ・ジョフレと一緒にプレーし、我々は勝利を収めた」とノアは言った。「いつも、すべてに初めてのときがあるものだ」。

 監督は試合の1時間前まで、ラインナップを代えることができる。そしてツォンガは、もしノア監督が最後の瞬間にダブルスに出ろと頼むなら、自分には3日連続でプレーする準備がある、と言った。

 ここまで9度優勝を遂げているフランスは、2002年、2010年、2014年と、これに先立つ3度の決勝で敗れていた。2001年以来のタイトルを追うフランスは、アウトサイダーとして戦うことを歓迎しているベルギーを前に、プレッシャー下に置かれている。

 ここ3年で2度目の決勝進出を果たしたベルギーは、初タイトル探求において、ゴファンを頼りにしている。ゴファンは、ATPファイナルズでの準優勝によって大きく膨らんだ自信を胸に、フランスが選んだ開催都市、リールの室内ハードコートにやってきた。彼はロンドンで、ラファエル・ナダル(スペイン)とロジャー・フェデラー(スイス)を倒していたのだ。

「第1試合から始めることにまったく異存はないよ」とゴファンは言った。「スティーブは第2試合でプレーするほうがいいと思っていた。我々にとって完璧なドローだったよ。でも、ルカに対する試合から始めるのは容易なことではない。僕は過去に一度も彼に勝ったことがないんだ。カギはリラックスし、僕のベストテニスをプレーすることだろう」。

 ベルギーの監督を務めるヨハン・ファンヘルックもまた、デ ルールをチームに導入し、元来のチームに変更を加えた。デ ルールは、9月に手術を受けたあと、USオープン以来、ツアーでプレーしていなかった。

 デ ルールは、今年の対ドイツ戦、2016年ワールドグループ・プレーオフの対ブラジル戦と、過去2年に渡り、ベルギーチームの一員として、ダブルスでふたつのカギとなる5セットの勝利に関わっていた。

「トレーニングではすごくいい感触を覚えたし、僕の膝はうまく持ち堪えている」とデ ルールは言った。「今、僕には、週末にプレーする準備が100%できているよ」。(C)AP(テニスマガジン)

※写真は準々決勝のイギリス戦でのヤニック・ノア監督
France v Great Britain - Davis Cup World Group Quarter-Final: Day Three
ROUEN, FRANCE - APRIL 09: Yannick Noah the France captain looks on during day 3 of the Davis Cup World Group Quarter-Final match between France and Great Britain at Kindarena on April 9, 2017 in Rouen, France. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

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