オーストラリア・メルボルンで開催されている「オーストラリアン・オープン」(1月15~28日/ハードコート)のジュニア男子シングルス決勝で、1998年全豪の男子シングルス・チャンピオンであるペトル・コルダ(チェコ)の息子で第7シードのセバスチャン・コルダ(アメリカ)が、第6シードのツェン・チュンシン(台湾)を7-6(6) 6-4で下して優勝を遂げた。

 女子では、第2シードのリャン・エンシュオ(台湾)がクララ・ブレル(フランス)を6-3 6-4で下し、全豪の同種目で優勝した初の台湾人プレーヤーとなった。リャンはこの勝利で、昨年11月に始まったシングルスでの18連勝目を刻んだことになる。

画像: 優勝を決めた瞬間のリャン・エンシュオ(台湾) MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 27: En Shuo Liang of Taipei celebrates winning match point in the Junior Girls' Singles Final against Clara Burel of France during at the Australian Open 2018 Junior Championships at Melbourne Park on January 27, 2018 in Melbourne, Australia. (Photo by Scott Barbour/Getty Images)

優勝を決めた瞬間のリャン・エンシュオ(台湾)
MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 27: En Shuo Liang of Taipei celebrates winning match point in the Junior Girls' Singles Final against Clara Burel of France during at the Australian Open 2018 Junior Championships at Melbourne Park on January 27, 2018 in Melbourne, Australia. (Photo by Scott Barbour/Getty Images)

 コルダ一家にとって、オーストラリアでの大会は家族的行事だった。セバスチャンの姉でプロゴルファーとしてLPGAでプレーしているジェシカも、ロイヤル・メルボルンで行われた2012年女子オーストラリアン・オープンで優勝していたのだ。

 コルダは、1月23日に50歳となった父親への誕生プレゼントとして、タイトルを獲りたかったのだと言った。

「間違いなく、それがここでのメイン・ゴールだった。父の50回目の誕生日のために、この大会で優勝しようと努めることがね」

 コルダは1、2セットの双方で一時リードを奪われていたが、流れを取り戻すために持ち前のパワーを利用した。第1セットのタイブレークでは2-5の劣勢に立たされたが、そこから5ポイントを連取してセットを先取した。

 第2セット5-4として自らのサービスゲームを迎えたとき、彼は武器である強烈なサーブを使って、2本のマッチポイントをつかんだ。結局、彼はひとつしか必要としなかった――慌てたツェンがバックハンドをアウトし、試合を献上したのである。

 ちょうど20年前に起きた、父のオーストラリアン・オープン優勝について、彼は、「その試合はYouTubeで大いに見たよ。たぶん1ヵ月に1度は見てるんじゃないかな。ちょっぴりモティベーションを得るためにね」と言う。

 姉が初のLPGAタイトルを獲ったとき、まだ12歳だったというコルダは、「両親が、キッチンで大声で叫んで、僕を叩き起こしたんだよ」と、そのときのことを回顧した。

 これはコルダにとって、初めてのオーストラリアン・オープンだった。彼は2017年フレンチ・オープン少年シングルスで3回戦、ウインブルドンで2回戦に至り、USオープンではダブルスのみに出場していた。

 昨年の終わりにジュニア世界ランクで7位だった17歳のリャンのタイトルは、彼女のダブルスパートーナーであるワン・シンユー(中国)のためのリベンジでもあった。ブレルは準決勝で、第1シードだったワンを2-6 6-1 6-0で下す番狂わせを演じていたのである。

 フランスの16歳ブレルは決勝までの道のりで、ワンを含めて3人のシード選手を倒していた。

 ブレルは第2セットの第10ゲームで3つのブレークポイントを手にしたが、それをものにして5-5と追いつくことができなかった。ブレルのフォアハンドがベースラインを割ったとき、タイトルはリャンのものとなった。(C)AP(テニスマガジン)

※トップ写真はジュニア男子シングルス優勝のセバスチャン・コルダ(アメリカ)
MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 21: Xinyu Wang (L) and En Shuo Liang of Taipei talk tactics in their doubles match against Annerly Poulos of Australia and Zara Brankovic of Australia during the Australian Open 2018 Junior Championships at Melbourne Park on January 21, 2018 in Melbourne, Australia. (Photo by Mark Metcalfe/Getty Images)

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