女子テニスの国別対抗戦「フェドカップ(フェド杯)」のワールドグループ2部プレーオフ「日本対イギリス」(4月21、22日/兵庫県三木市・ブルボンビーンズドーム/室内ハードコート)の最終試合のダブルスで、イギリスはメンバーを当初予定されてたアンナ・スミス(複48位)/ガブリエラ・テイラー(複499位)から変更し、シングルス2試合をプレーしたジョハナ・コンタ(複213位)とヘザー・ワトソン(複64位)のペアを起用した。

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 日本は予定通り、加藤未唯(ザイマックス:複55位)/二宮真琴(橋本総業ホールディングス:複40位)が出場する。

 初日のシングルスは、第1試合で大坂なおみ(日清食品:単22位)がワトソン(単77位)を6-2 6-3で破り、第2試合で奈良くるみ(安藤証券:単100位)がコンタ(単23位)に4-6 2-6で敗れて1勝1敗。この日は第3試合のエース対決で大坂がコンタに3-6 3-6で敗れたが、第4試合で奈良がワトソンを7-6(7) 6-4で倒し、2勝2敗でダブルスを迎えている。

 日本は、2月7日(水)から10日(土)にかけてインド・ニューデリー(RK カナ テニス・スタジアム/ハードコート)で開催されたアジア・オセアニアグループ1部を勝ち抜き、3年ぶりのプレーオフ進出を決めていた。

 イギリスはエストニア・タリンで行われたヨーロッパ・アフリカグループ1部(2月7~10日/室内ハードコート)に出場。シングルスがジョハナ・コンタとヘザー・ワトソン、ダブルスにケイティ・ブルター/アンナ・スミスの布陣でグループリーグはポルトガルとエストニアを相手に全勝し、昇格プレーオフではハンガリーを2勝0敗で破ってプレーオフに進出した。

 日本とイギリスは過去に1972年と1985年に2度対戦があり、いずれもイギリスが勝利をおさめている。

※文中の世界ランクは4月16日付

ワールドグループ2部プレーオフ 日本 2-2 イギリス

第1日|4月21日(土)

第1試合 ○大坂なおみ(日清食品:単22位)6-2 6-3 ●ヘザー・ワトソン(単77位)

第2試合 ●奈良くるみ(安藤証券:単100位)4-6 2-6 ○ジョハナ・コンタ(単23位)

第2日|4月22日(日)

第3試合 ●大坂なおみ(日清食品:単22位)3-6 3-6 ○ジョハナ・コンタ(単23位)

第4試合 ○奈良くるみ(安藤証券:単100位)7-6(7) 6-4 ●ヘザー・ワトソン(単77位)

第5試合 加藤未唯(ザイマックス:複55位)/二宮真琴(橋本総業ホールディングス:複40位)vs ジョハナ・コンタ(複213位)/ヘザー・ワトソン(複64位)

※写真は初日の第2試合でのジョハナ・コンタ(イギリス)
MIKI, JAPAN - APRIL 21: Johanna Konta of Great Britain celebrates a point in her singles match against Kurumi Nara of Japan during day one of the Fed Cup World Group II Play-Off between Japan and Great Britain at Bourbon Beans Dome on April 21, 2018 in Miki, Hyogo, Japan. (Photo by Kiyoshi Ota/Getty Images)

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