ATPツアー公式戦の「BNPパリバ・オープン」(ATP1000/アメリカ・カリフォルニア州インディアンウェルズ/3月7~17日/賞金総額903万5428ドル/ハードコート)の男子シングルス3回戦で、第1シードのノバク・ジョコビッチ(セルビア)がフィリップ・コールシュライバー(ドイツ)に4-6 4-6で敗れる波乱が起きた。

 この試合は前夜に雨のため順延になっていた。再開後にコールシュライバーが同大会で5度の優勝経験を持つジョコビッチを倒したことは、多くの者にとって大きな驚きだった。

 男子のドローの下半分には、まだ第2シードのラファエル・ナダル(スペイン)と第4シードのロジャー・フェデラー(スイス)が残っている。ふたりはこの日、比較的スムーズに勝利を手に入れた。

 ナダルが第25シードのディエゴ・シュワルツマン(アルゼンチン)を6-3 6-1で、フェデラーは同胞のスタン・ワウリンカ(スイス)を6-3 6-4で退けた。

「全体的に言って、これまでもスタンとプレーするのは容易なことではなかった。彼も同じように感じているはずだよ。だからときに、すごく気まずくやりにくい感じがするんだよ」とフェデラーは語った。

 ジョコビッチは、コールシュライバーに対して8勝1敗の戦績を誇っていた。35歳のコールシュライバーにとって、世界ランク1位の選手を倒したのはこれが初めてとなる。コールシュライバーは前夜の肌寒く雨の降るコンディションよりずっと良好な、太陽が輝き暖かいこの日の気候を好んでいた。

「コールシュライバーに対して夜でのほうがよりチャンスがあったが、昨夜は(降雨のせいでプレー不可能になり)そうなる運命ではなかった」とジョコビッチはコメントした。

「今日はまったく違ったコンディションだった。戦術的に非常にいいプレーをし、僕をコンフォートゾーン(プレー面での心地良い領域)の外に追いやったことについて彼を称えたい。彼は勝つに値したよ」

 35歳のコールシュライバーは、自分のサービスで多くのブレークポイントを凌いだ第1セットの早い段階で、勝つチャンスはあると考え始めたのだという。

「第1セット3-3のあと、自分がセット奪取に近づきつつあると感じた。ノバクはリターンの名手だから、彼に対してサービスキープは容易ではないが、その中でそれができていたからね」とコールシュライバーは振り返った。

「その時点から、これは非常に面白い試合になるだろうと感じていたんだ」

 手にした5つのブレークチャンスのうちひとつしかものにすることはできなかったジョコビッチに対し、コールシュライバーは4つのチャンスのうち3本をものにして、3度ブレークに成功した。

 コールシュライバーは次の4回戦で、第18シードのガエル・モンフィス(フランス)と対戦する。32歳のモンフィスは、コールシュライバーに対して13勝2敗の戦績を誇っている。

 ジョコビッチは、ファビオ・フォニーニ(イタリア)と組んだダブルスではまだ勝ち残っている。彼はシングルスでの敗戦後、約1時間ほどしてからダブルスの試合のためにコートに戻った。

「(ダブルスで)すごくいいリターンを打ったとき、なぜこれがシングルスで起きなかったのかと疑問に思ったよ」とジョコビッチは言った。

 この日はジョコビッチ以外にも、いくつかの番狂わせが起きた。

 第6シードの錦織圭(日清食品)は、このところ台頭している22歳のホベルト・ホルカシュ(ポーランド)に6-4 4-6 3-6で競り負けた。世界67位のホルカシュは2週間前のドバイでも、錦織を倒していた。

 また、第10シードのマリン・チリッチ(クロアチア)が第24シードのデニス・シャポバロフ(カナダ)に4-6 2-6で、第14シードのダニール・メドベデフ(ロシア)は予選勝者のフィリップ・クライノビッチ(セルビア)に3-6 2-6で敗れた。

 4回戦では、シャポバロフがホルカシュと、クライノビッチはナダルと対戦する。

 そのほかの試合では、第8シードのジョン・イズナー(アメリカ)が第32シードのギド・ペラ(アルゼンチン)を6-3 6-4で、第12シードのカレン・ハチャノフ(ロシア)がラッキールーザーのアンドレイ・ルブレフ(ロシア)を7-5 6-3で、第22シードのカイル・エドマンド(イギリス)は予選勝者のラドゥ・アルボット(モルドバ)を6-3 6-3で下し、それぞれ16強入りを決めた。(C)AP(テニスマガジン)

※写真はノバク・ジョコビッチ(セルビア)
INDIAN WELLS, CALIFORNIA - MARCH 12: Novak Djokovic of Serbia returns a shot to Philipp Kohlschreiber of Germany during the BNP Paribas Open at the Indian Wells Tennis Garden on March 12, 2019 in Indian Wells, California. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

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