今年最初のグランドスラム「オーストラリアン・オープン」(オーストラリア・メルボルン/本戦1月14~27日/ハードコート)の大会10日目は車いすの部が始まり、男子シングルス1回戦で第1シードの国枝慎吾(ユニクロ)が21歳のアルフィー・ヒュウェット(イギリス)を6-1 6-4で破り、初戦を突破した。試合時間は1時間13分。

 全豪に2年連続11回目の出場となる34歳の国枝は、2007年から15年まで出場した全大会で単複制覇を果たし、初出場からの5連覇を含むシングルス9回の優勝を誇る。昨年は決勝でステファン・ウッデ(フランス)を4-6 6-1 7-6(3)で倒し、3年ぶりの優勝を飾った。

 この結果で国枝は、ヒュウェットとの対戦成績を6勝5敗と勝ち越した。昨年のUSオープン(アメリカ・ニューヨーク/ハードコート)では決勝で対戦し、ヒュウェットが6-3 7-5で勝っていた。

 国枝は準決勝で、ヨアキム・ジェラード(ベルギー)とステファン・オルソン(スウェーデン)の勝者と対戦する。

 グスタボ・フェルナンデス(アルゼンチン)とのペアでダブルスにも出場している国枝は、初戦で第2シードのジェラード/オルソンと対戦する予定となっている。

 車いすテニスは男女シングルス各8ドロー、男女ダブルス各4ドローで争われる。

 昨年の大会では、シングルスで国枝とディーダ・デ グロート(オランダ)が優勝。ダブルスはウッデ/ニコラ・パイファー(フランス)と上地結衣(エイベックス)/マジョレーン・バイス(オランダ)がタイトルを獲得した。

※写真は国枝慎吾(ユニクロ)
MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 23: Shingo Kunieda of Japan returns the shot in his Quad Wheelchair Singles match against Alfie Hewett during day 10 of the 2019 Australian Open at Melbourne Park on January 23, 2019 in Melbourne, Australia.]. (Photo by Darrian Traynor/Getty Images)

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