フランスが敵地で3勝2敗の劇的勝利、世界1位バーティ敗れる [フェドカップ決勝]

 日曜日の最初のシングルスで、ムラデノビッチは手に汗握る2-6 6-4 7-6(1)の勝利によってバーティを驚かせた。世界40位のムラデノビッチはゆっくりと試合を始めたが、それからバーティのミスにつけ込み主導権を奪い返した。バーティのフェドカップにおける連勝記録は、2時間31分のシーソーマッチの末に「15」で終わりを遂げることになった。

 5-4から迎えた最終セットの第10ゲームで自分のサービスをムラデノビッチはキープすることができなかったが、タイブレークではバーティを圧倒し、キャリア最高と言っても過言ではない勝利を生み出した。

「この試合はスタジアムを埋め尽くす素晴らしい観客たちの前での決勝であり、国のためにプレーされた非常に特別なものだった」と試合後、感動に声を震わせながらムラデノビッチは語った。

フランスを優勝に導く大活躍を見せたムラデノビッチ
PERTH, AUSTRALIA - NOVEMBER 10: Kristina Mladenovic of France reacts after winning the set against Ash Barty of Australia during the match in the 2019 Fed Cup Final tie between Australia and France at RAC Arena on November 10, 2019 in Perth, Australia. (Photo by Will Russell/Getty Images)

 初日の対ガルシア戦でのいいリズムに乗ってこの試合を始めたバーティは、2本連続のサービスエースを決めて第1ゲームを取ると、すぐにムラデノビッチのサービスをブレークしてわずか33分のうちに第1セットをものにした。

 しかしフランスのナンバーワンはそこから反撃して試合の核心に戻り、バーティの一連のアンフォーストエラーに付け込んで勝負の行方を第3セットにもち込んだのだ。

「彼女のほうが、よりアグレッシブだった。彼女のほうが私より多くのリスクをおかし、その成果を得たのよ」とバーティは振り返った。

 2020年4月に賞金総額1800万ドルと革新されたフェドカップは、ハンガリー・ブダペストで6日間に渡り12ヵ国によって戦われることになっている。

(APライター◎トリスタン・ラバレッテ/構成◎テニスマガジン)

フェドカップ決勝はオーストラリア・パースを舞台にフランスが2003年以来、16年ぶりに頂点に。オーストラリアは地元で45年ぶりの優勝はかなわず
PERTH, AUSTRALIA - NOVEMBER 10: Australian fans show their support to Ash Barty of Australia as she plays Kristina Mladenovic of France in the 2019 Fed Cup Final tie between Australia and France at RAC Arena on November 10, 2019 in Perth, Australia. (Photo by Will Russell/Getty Images)

※トップ写真は世界の頂点に立ったフランス(左)と準優勝のオーストラリア
PERTH, AUSTRALIA - NOVEMBER 10: Team France celebrate winning the Fed Cup in the 2019 Fed Cup Final tie between Australia and France at RAC Arena on November 10, 2019 in Perth, Australia. (Photo by Paul Kane/Getty Images)

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